Napoleon

August 9th, 2010

Napoleon I av Frankrike, född 15 augusti 1769 i Ajaccio, Korsika, Frankrike (som Napoleone di Buonaparte, senare Napoléon Bonaparte), död 5 maj 1821 på Sankta Helena i Sydatlanten, var Frankrikes kejsare från 2 december 1804 till 6 april 1814. Som överbefälhavare för den franska militärmakten erövrade och härskade han över större delen av västra och centrala Europa, och innehade ett par år även makten i Egypten. Det misslyckade fälttåget mot Ryssland försvagade sedan hans position, vilket så småningom ledde till det slutgiltiga nederlaget vid slaget vid Waterloo och Napoleons fall.

Få personer i historien har blivit mer omtalade och föremål för forskning än Napoleon. Hans historiska betydelse är omdiskuterad, de olika synsätten på honom har ofta skapat debatt och oenighet. I Frankrike betraktas han av många som en nationalhjälte. Han framhävs först och främst som en stor fältherre och militär strateg, andra ser honom mer som en politiker och reformator. Av andra betraktas han som en stor tyrann. Napoleon ligger begravd i Hôtel des Invalides i Paris.

Ulf Aipel

…. ….

Källa: Wikipedia

Rhône

August 6th, 2010

Rhône är en 812 kilometer lång flod som rinner genom sydvästra Schweiz och sydöstra Frankrike.

Ordet “Rhône” kommer från latinets Rhodanus, som i sin tur kommer från grekiskans Ῥοδανός (Rhodanos), som är den grekiska tolkningen av del gäliska namnet på floden, som hördes av greket som levde i kolonin Massalia (Marseille). Namnet var något som liknade Rodo eller Roto, bokstavligen “det som rullar”, som var ett vanligt namn på floder i antikens keltiska språk. Det var också namnet på Seine och flera andra västeuropeiska floder.

hône flyter upp i Rhôneglaciären i Valais i Schweiziska Alperna på 1 753 meters höjd.

Fram till Brig är den en ström och blir en stor bergsflod som rinner åt sydväst genom en galciärdal. Vid Martigny flyter den år nordväst mot Genèvesjön. Den flyter in i sjön nära Bouveret och ut ur den i Genève innan den flyter in i Frankrike. Genomsnittsflödet i Genèvesjön är 570 m³/sek.

Den flyter ihop med Saône i Lyon innan den fortsätter söderut. Längs Rhônedalen flyter den på högra (västra) sidan ihop med Eyrieux, Ardèche, Cèze och Gardon från Cevennerna och på vänstra sidan med Isère, Drôme, Ouvèze och Durance från Alperna.

Vid Arles delar sig floden i två armar och bildar Camargue, och mynnar sedan ut i Medelhavet. Grenarna kallas Stora Rhône och Lilla Rhône. Genomsnittsflödet vid Arles är 2 300 m³/sek.

Rhône har varit en viktigt farled sedan grekernas och romarnas tid, med var svår att navigera på grund av de kraftiga strömmarna, grund, översvämningar vid islossningen under våren och tidig sommar samt torka under sensommaren. Under 1800-talet reste passagerare i småbåtar dragna av män eller hästar eller med segel. Många hade målat kors täckta med religiösa symboler på sig som skydd under den riskfyllda resan.

Handeln på den övre floden använde segelpråmar som var 30 x 3,5 meter, med en lastkapacitet på 75 ton. Så många som 50 till 80 hästar användes för att dra tåg om fem till sju fartyg uppströms. Godset omlastades vid Arles till 23-meters segelpråmar för den sista delen av resan till Medelhavet.

De första experimentella ångbåtarna byggdes 1783 i Lyon av Jouffroy d’Abbans, men regelbunden trafik startade först 1829 och fortsatte till 1952. Passagerarångfartyg på 80 till 100 meters längd kunde färdas 20 km/tim och klara en resa nedströms från Lyon till Arles på en dag. Last transporterades i båtar som var 157 x 6,35 medel med skovelhjul mittskepps och stora tandade hjul på 6,5 meter, som grep tag i flodbädden vid grunden och hjälpte skovelhjulen. Under 1900-talet kom kraftfulla propellerpråmar med dieselmotorer som kunde frakta 1 500 ton.

1933 bildades Compagnie Nationale du Rhône för att tämja floden. Kanalerna gjordes djupare och skyddsvallar byggdes, men arbetena stoppades av andra världskriget. Efter Vichyregimens fall 1942 ockuperade italienska styrkor sydöstra Frankrike upp till Rhônes östra strand, som en del av den italienska fascistregimens expansionsanda. 1948 började konstruktionen av stängda pråmar och kraftverk med det gemensamma målet att förbättra navigationen och alstra elektricitet. Omkring 1/13 av Frankrikes elproduktion kommer från dessa kraftverk.

Ulf Aipel

Källa: Wikipedia

Marie Antoinette

August 5th, 2010

Maria Antonia Josepha Johanna von Habsburg-Lothringen, vanligtvis känd under sitt franska tilltalsnamn Marie Antoinette, född 2 november 1755 i Wien, död 16 oktober 1793 i Paris, var drottning av Frankrike och Navarra från 1774 till 1792. Hon var gift med Ludvig XVI av Frankrike. Marie Antoinette betraktades som en symbol för de privilegierade klassernas slöseri och avrättades med giljotin under franska revolutionen dömd för högförräderi. Hon är en kontroversiell gestalt som skildrats i mängder med pjäser, filmer och böcker.

arie Antoinette var dotter och näst yngsta barn till Frans I, tysk-romersk kejsare och Maria Teresia av Österrike. Hennes äktenskap arrangerades som ett politiskt resonemangsparti av modern som en symbol för den nya alliansen mellan Frankrike och Österrike. Hon gifte sig den 16 maj 1770 med den blivande kung Ludvig XVI av Frankrike. Då Frankrikes drottning Marie Leszczyńska var död, blev hon som kronprinsessa, dauphine, hovets “första dam” redan från början.

I Frankrike trivdes Marie Antoinette mindre väl till en början, men efter en tid började hon orientera sig i den kungliga kretsen överlag och i slottet Versailles specifikt. År 1772 förorsakade hon en mindre diplomatisk kris mellan Frankrike och Österrike då hon, påverkad av sin makes fastrar, de sk mesdames Adélaïde, Victoire och Sophie, vägrade att hälsa på kungens mätress Madame du Barry, som av rangskäl inte kunde tilltala henne först, och hon tvingades då av modern och Österrikes ambassadör att ge efter.

År 1774 avled Ludvigs farfar, Frankrikes kung, och hon blev Frankrikes drottning. Hennes äktenskap var ända fram till år 1777 ofullbordat på grund av att maken led av för trång förhud, något som gjorde hennes ställning inför allmänheten svår, då ett ofullbordat äktenskp inte var giltigt och en drottnings första uppgift var att föda en tronarvinge. Maken tvingades dock till slut att gå med på en operation. År 1778 födde hon sitt första barn, dottern Marie Theresia Charlotte; efter henne föds Ludvig Josef den 22 oktober 1781, Ludvig Charles (Ludvig XVII) och Sophie Helene. Relationen till maken blev efter den sexuella fullbordan bättre, och utvecklades till en harmonisk och ömsesidigt tolerant vänskapsrelation. Hon ska enligt vissa källor haft ett kärleksförhållande med den svenske greven och diplomaten Axel von Fersen d.y., och det påstås att de t.o.m. fått ett barn ihop. Huruvida deras relation var fysisk är omdebatterad, men Fersen spelade en viktig roll i hennes liv från år 1783 och framåt.

Marie Antoinettes österrikiska härkomst var från början impopulär i Frankrike, där Österrike uppfattades som landets huvudfiende, och hon kallades allmänt av sina fiender för “österrikiskan”. Som person beskrevs hon som vacker, charmerande, lugn till humöret och med en naturlig värdighet som ansågs motsvara idealet för en drottning, men också som tanklös okoncentrerad, och ytlig. Marie Antoinette ogillade den strikta rangbundna etiketten i Versailles, och föredrog därför att tillbringa sin tid i Trianon, ett litet lustslott i palatsparken, dit hon endast släppte en krets av nära vänner. Det faktum att hon valde vänner efter perosnlig charm snarare än rang bidrog till avund inom hovet. Hennes gynnande av favoriter, som Yolande de Polastron och familen Polignac, bidrog starkt till hennes impopularitet även inom hovkretsar, där favoriserandet väckte avundsjuka inom adeln och gjorde henne impopulär även inom hovet. År 1787 fullbordades slutligen Hameau de la reine, en liten lekby där drottningen kunde dra sig tillbaka från etiketten. Hennes nöjesliv, som inbegrep spelande och besökt på offentliga maskeradbaler på operan i Paris, ansågs chockerande och gav upphov till en mängd pornografiska pamfletter. Det finns dock inga tecken på någon annan möjlig utomäktenskaplig sexuell relation i hennes liv förutom den med Axel von Fersen. Hennes vänskapsrelationer med prinsessan de Lamballe och Yolande de Polastron utpekade henne som homosexuell, men det är svårt att bedöma om dessa relationer bör anses sexuella. Marie Antoinette ägnade sig före år 1785 åt politik endast i den meningen att hon delade ut befattningar, utnämningar och ämbeten åt bekanta för lönens skull.

Mode var ett av hennes huvudintressen: hon var huvudkund till Frankrikes första berömda modeskapare, Rose Bertin, och lanserade såväl de höga vitpudrade frisyrerna, kallade pouf, samt flera andra modenyheter som kopierades runt om i Europa. På grund av sina enorma utgifter anklagades hon i vida kretsar för slöseri. År 1785 kom halsbandsprocessen igång. Marie Antoinette anklagades för att ha köpt ett dyrbart halsband utan att betala för det; bakgrunden var att hennes namnteckning hade förfalskats av svindlare, men det hela utvecklades till en betydande skandal, vilket starkt bidrog till det växande animositeten mot henne personligen och sågs som en symbol för hennes slöseri: efter detta blev hon ofta kallad “Madame Deficit” (“Fru Bankrutt”). Halsbandsaffären innebar en förändring i hennes liv då den gjorde henne medveten om sin impopularitet, och under de följande åren dämpades hennes nöjesliv och hennes intresse för politik väcktes.

Vid franska revolutionens ubrott år 1789 fördes hovet till Paris, där de fick bosätta sig i Tuilerierna. Marie Antoinette var nu politiskt aktiv och korresponderade med utlandet om en intervention för att krossa revolutionen. År 1791 gjorde kungafamiljen ett försök att fly till Belgien med hjälp av Axel von Fersen, men greps vid gränsen i Varennes. Den 10 augusti 1792 stormades Tuilerierna och kungafamiljen sökte skydd hos nationalförsamlingen. De fängslades sedan i Temple och hovet upplöstes. Därefter avskaffades monarkin.

Maken ställdes 1793 inför rätta, dömdes till döden och avrättades. Senare samma år skildes även hon från sina barn och ställdes sedan inför rätta. Hon kallades då “änkan Capet”. Hon anklagades för högförräderi, och man tog även upp slöseri samt ett påstått sexuelt övergrepp på hennes son. Hon dömdes som skyldig för högförräderi och dömdes till döden genom halshuggning. Under sin fångenskap och rättegång samt vid avrättningen visade Marie-Antoinette upp ett stort lugn. Det enda smycke hon bar under sin vistelse i fängelset var en signetring med en modifikation av Axel von Fersens devis ingraverad – “Tutto a te mi guida”, allt leder mig till dig.

Fängelset, La Conciergerie, finns fortfarande kvar i Paris och kan besökas av turister, dock ej originalcellen. Denna blev senare omgjord och ingår nu som del i kapellet.

Marie Antoinette avrättades med giljotin den 16 oktober 1793, som “änkan Capet” på Place de la Révolution (nuvarande Place de la Concorde) i Paris.

Ulf Aipel

Källa: Wikipedia

Louis Renault

August 4th, 2010

Louis Renault, född 15 februari 1877 i Billancourt, död 24 oktober 1944 i Paris, var en fransk uppfinnare, industriman och grundare av bilmärket Renault.

Louis Renault föddes i en familj av hantverkare som ägde en textilfabrik. Han var fjärde barnet i familjen. Passionerad av mekanik, byggde han en liten verkstad i kanten av familjens trädgård i Billancourt när han var 14 år gammal. Han byggde sin första bil när han var 21 år gammal genom att modifiera en trehjuling av märket De Dion-Bouton. Han gjorde om den till fyrhjuling och framför allt monterade han sin nyuppfunna och direktverkande differentialslutväxel som var kopplad via kardanaxel till en växellåda med tre växlar fram och en backväxel. Bröderna ställde upp i Paris-Trouville-rallyt i augusti 1899 och fick där sin första framgång. Detta fortsatte med Paris-Ostende, Paris-Rambouillet och Toulouse-Paris. Samma år fullbordas konstruktionen av en sedan-bil.

Tillsammans med sina bröder Fernand and Marcel bildade Renault 1899 företaget “Renault Frères” (Bröderna Renault) vilket anställde 60 människor. 1903 ökade Louis sina andelar i företaget på grund av brodern Marcels död i en tävlingsolycka strax dessförinnan i Bordeaux, under Paris-Madrid-rallyt. Den tredje brodern, Fernand, drog sig ur 1908. Louis Renault blev nu ensam ledare av företaget som kom att ombildas till “Automobiles Renault”. Louis Renualt gjorde en resa till USA 1910 för att studera Henry Fords löpande band-metod. Louis gick 1919 in som en av tre grundare av “Compagnie des messageries aériennes”. Företagsimperiet Renault utvecklades vidare, och 1918 var Louis Renault chef över 20 000 anställda, något som skulle hålla i sig i 20 års tid.

Ulf Aipel

Källa: Wikipedia

André Citroën

August 3rd, 2010

André-Gustave Citroën, född 5 februari 1878, död 3 juli 1935, fransk entreprenör, skaparen av Citroën.

André-Gustave Citroën föddes som det femte barnet till Levie Citroën, en judisk-nederländsk juvelerare från Amsterdam och Masza Amalia Kleinmann från Warszawa. Fadern tog livet av sig när André Citroën var sex år. André Citroën hade toppbetyg från grundskolan och studerade på École Polytechnique. Han blev sedan teknisk officer i den franska armén. Han skapade en speciell kuggtyp som gav säkrare kugghjul. Kugghjulstypen kallas pilkugg och är vinkelskurna på ett sätt som gör dem självcentrerande och samtidigt tystgående. Uppfinningen blev sedan logotypen för Citroën.

1912 besökte han Henry Ford och studerade tillverkningen i Fordfabriken. 1919 startade han tillverkning av bilar undet det egna namnet.

Från 1925 till 1934 hade Eiffeltornet lysande reklam för Citroën på tre av sina fyra sidor. Det var den tidens största reklampelare. Citroëns grundare André Citroën hade själv drivit igenom att detta skulle vara möjligt.

1934 presenterade Citroën Traction Avant. Företagets dåliga ekonomin tvingade Citroën att sälja sitt livsverk till Michelin och han dog ett år senare i magcancer. Citroën begravdes på Cimetière du Montparnasse i Paris.

Ulf Aipel

Källa: Wikipedia

Marseille

July 2nd, 2010

Marseille (på provençalska Marsalla) är Frankrikes näst största stad och har cirka 850 000 invånare. Storstadsområdet är med sina 1,6 miljoner invånare landets tredje folkrikaste, efter Paris och Lyon. Den ligger i departementet Bouches-du-Rhône, Provence, i sydöstra Frankrike. Den grundades under namnet Massalia / Μασσαλία av grekiska kolonisatörer från Fokaia (Jonien) på 600-talet f.Kr., och är därmed Frankrikes äldsta stad. Marseille har medelhavsklimat och här ligger Frankrikes största medelhavshamn för civilt ändamål, med färjetrafik till Nordafrika, Italien och Spanien. Invånarna kallas Marseillais.

Öster om Marseille, från den lilla fiskebyn Callelongue ligger Calanquerna , ett fjordsystem längs en taggig kustremsa. Det sträcker sig fram till Cassis och rivieran. Ytterligare österut ligger bergsryggen Saint-Baume. Norr om Marseille, efter de lägre bergen Garlaban och Etoile ligger berget Mont Sainte-Victoire. Västerut slutar Marseille i den före detta fiske- och konstnärsbyn l’Estaque. Nordväst om staden, vid Marignane, ligger stadens flygplats. Ännu längre västerut breder låglandskapet Camargue ut sig i Rhonedeltat.

Stadens huvudgata är en bred boulevard som heter Canebière. Det är den gamla repslagargatan och ordet är besläktat med cannabis eftersom repen gjordes av hampa. Den sträcker sig österut från den gamla hamnen, Vieux Port, till Réformés-kvarteren. Huvudstråket för shopping och köpcentrumet Centre Bourse korsar Canebière vid rue St Ferréol. Norr om Vieu Port ligger den nya kommersiella hamnen, öster om denna ligger gentrifierade områden uppbyggda i gamla hamnmagasin. Söder om Vieux Port ligger kullarna i sjunde arrondissementet som domineras av kyrkan Notre-Dame-de-la-Garde och ytterligare söderut Borely-parken. Marseille omgärdas av förortsområden med miljonprogramshus. Inloppet till Vieux Port flankeras av två fort; Saint-Nicolas på den södra sidan och Saint-Jean på den norra. Längre ut i Marseillebukten ligger Frioulögruppen som består av fyra öar. En av dessa är fängelseön Isle d’If, på vilken fästningen Château d’If ligger.

DSC 5208-MR-NotreDameDeLaGarde.jpg

Det har bott människor i och omkring Marseille i 30 000 år. I undervattensgrottor utanför Marseille har man funnit grottmålningar från paleolitikum, mellan 21 000 och 29 000 år gamla, och vid utgrävningar under järnvägsstationen fann man neolitiska bosättningar från cirka 6 000 f.Kr.

Greker från Fokaia i Jonien grundade staden under namnet Massalia / Μασσαλία på 600-talet f.Kr. Enligt en legend hade en man vid namn Protis som uppgift att söka en västlig handelspost för Fokaia. Under sitt sökande fann han medelhavsviken Lacydon, som skyddas av två uddar med höga klippor och försörjs med färskvatten av en bergsbäck. Protis blev inbjuden till den lokala liguriska hövdingen, som höll en stor fest för att gifta bort sin dotter Gyptis till en av de inbjudna friarna. I slutet av festen erbjöd Gyptis en bägare med vin till Protis, symbolen för hans slutgiltiga val. Efter bröllopet slog sig paret ner strax norr om Lacydonviken (nuvarande Vieux Port), och från den gården utvecklades Massalia.

Staden blev snart en stor handelspunkt, och grekernas hamn var helt exceptionell. Staden var till exempel den första i hela Västeuropa med att bygga ett fungerande kloaksystem. Den grekiske upptäcktsresanden Pytheas hade Massalia som hemmahamn.

Massalia var en av de första grekiska hamnarna i Västeuropa som översteg 1 000 invånare och den första staden i Frankrike som fick stadsrättigheter. När Massalia ställdes inför en motståndare bestående av en allians mellan kelter, kartager och etrusker lierade staden sig med romarriket. Förutom att det gav ett förebyggande beskydd åt staden öppnades också romarrikets marknader för Massalias invånare. En blomstringsperiod inleddes eftersom staden fungerade som en länk mellan Galliens inland och romarriket. Massalia var självständigt fram till Caesars inbördeskrig, då man ställde sig på den förlorande sidan med Pompejus och optimaterna mot Julius Caesar. Avgörande var en belägring som Caesartrogna trupper gjorde samtidigt som Massalia förlorade ett viktigt sjöslag. Under romarrikets inflytande ändrades namnet till Massilia.

Kristendomen kom tidigt till Marseille, vilket visas av katakomber och dokumenterade martyrer. Enligt en tradition var det Maria från Magdala som omvände Marseille, och hela Provence, efter att mirakulöst ha färdats med båt över Medelhavet. Båten gick enligt samma tradition i land vid Saintes-Maries-de-la-Mer, och tillsammans med Maria från Magdala var hennes bror Lasarus samt bland andra Maria Salome , Maria Klopas och Svarta Sara.

Ulf Aipel

Källa: Wikipedia

Versailles

June 29th, 2010

Versailles är en välbeställd förort och kommun väster om Paris centrum. Rent praktiskt var staden Frankrikes huvudstad mellan 1682 och 1715. Staden är fortfarande en viktig administrativ och rättslig centralort och är prefektur i departementet Yvelines. Versailles har 85 726 invånare (1999), vilket är en nedgång från de 94 145 invånarna rekordåret 1975.

Versailles är mest berömt för det kungliga residenset som den franske kungen Ludvig XIV lät bygga år 1682 och som utgör stadens välplanerade centrum. Där proklamerades det Tyska riket år 1871 och undertecknades Versaillesfreden 1919. Slottet med slottspark blev 1979 uppsatt på Unescos världsarvslista, se Slottet i Versailles.

Versailles var kungariket Frankrikes inofficiella huvudstad från maj 1682, då Ludvig XIV lät flytta hovet och regeringen till Versailles, till september 1715, då Ludvig XIV dog och hans regim avlöstes av La Régence under Filip II flyttade tillbaka till Paris. År 1722 flyttade Ludvig XV tillbaka administrationen till Versailles där den kom att stanna till i oktober revolutionsåret 1789 då Paris invånare tvingade Ludvig XVI att flytta tillbaka regeringen till Paris. Under båda dess perioder förblev Paris Frankrikes officiella huvudstad, men i praktiken dirigerades alla politiska beslut från Versailles som allmänt betraktades som den verkliga huvudstaden.

Versailles var även Frankrikes inofficiella huvudstad från mars 1871, då regeringen tvingades fly undan Pariskommunen, till november 1879, då nyvalda vänsterpolitiker åter omlokaliserade regeringen och parlamentet till Paris.

Versailles blev 1790 prefektur i departementet Seine-et-Oise som då hade omkring 400 000 invånare. På 1960-talet hade Paris förorter vuxit så att departementet rymde nästan tre miljoner invånare, vilket gjorde det omöjligt att administrera. Departementet delades därför upp i tre mindre 1968. Versailles blev då huvudort i det nya departementet Yvelines som utgjorde huvuddelen av de gamla departementet. Yvelines har idag 1 354 304 invånare.

Versailles är också sätet för ett romerskt-katolskt biskopsdöme som skapades 1790 och lyder under ärkebiskopsdömet Paris.

1975 blev Versailles säte för en appellationsdomstol vars jurisdiktion omfattar Paris västra förorter. Sedan 1972 är Versailles en av Frankrikes utbildningsministeriums 26 académies, dvs den tillsyningsmyndighet som övervakar låg-, mellan- och högstadieskolorna i Paris västra förorter.

Versailles har av tradition haft en stark anknytning till armén, vilket fortfarande kan märkas genom närvaron av flera institutioner och militäranläggningen i Sartory.

Versailles ligger 17 kilometer sydväst om Paris centrum. Staden ligger på en högslätt 130–140 meter över havet (Paris ligger omkring 33 meter över havet) och omges av skogsklädda kullar som Marly-le-Roi och Fausses-Reposes i norr och Sartory och Meudon i söder.

Kommunen Versailles har en area på 26,18 kvadratkilometer (en fjärdedel av hela Paris yta). År 1999 hade Versailles en befolkningstäthet på 3 275 invånare/kvadratkilometer (mot 20 164 för Paris).

Staden är en produkt av kungliga strävanden och Versailles består följaktligen av ett rationellt och symmetriskt gatunät vilket gjorde den till en modern västerländsk stad på 1700-talet. Versailles har bland annat fått tjäna som förlaga till Washington D.C. i USA.

Ulf Aipel

Källa: Wikipedia

Arc-de-Triomphe

June 28th, 2010

Triumfbågen, Arc-de-Triomphe, är en monumental valvbåge med anor från romerska riket. Triumfbågen finns på Place Charles de Gaulle i Paris, Frankrike.

Triumfbågen uppfördes 1806-1836 och påbörjades av den franske arkitekten Jean François Thérèse Chalgrin och avslutades av Guillaume Abel Blouet. Napoleon var den som bestämde att byggnaden skulle uppföras till minne av segern vid Austerlitz 1805, men hans makt tog slut innan Triumfbågen var färdigbyggd. Därför dröjde det ända till 1836 innan byggnaden stod klar. Den invigdes 29 juli 1836, på sexårsdagen av Julirevolutionen.

Det finns en skrift på triumfbågen som lyder: ”Detta monumentet som påbörjades år 1806 för att hedra den utmärkta armén, lämnades ofullbordat i många år. Det fortsatte byggas år 1823 med en ny avsikt, och var klart år 1836 under regeringstiden av kung Louis-Philippe I, som dedicerade det till äran av Frankrikes stridskrafter. G. A. Blouet, arkitekt.”

Napoleons kropp på väg till begravning bars genom Triumfbågen den 15 december 1840, fyra år efter att den var färdigbyggd.

Under triumfbågen finns den okände soldatens grav som symboliserar alla dem som stupade under första världskriget. Graven kom till år 1920 då stoftet efter en stupad soldat gravsattes här. På stilleståndsdagen, den 11 november, lägger den franska presidenten en krans på graven till minne av första världskrigets offer.

Triumfbågen ligger på den historiska axeln som har sin utgångspunkt i Louvren och går i en rak linje via Place de la Concorde längs Champs-Élysées och Triumfbågen ut till La Défense och avslutas med Grande Arche. Vid triumfbågen möts tolv breda avenyer som strålar ut från platsen som en stjärna. Fram till 1970-talet hette platsen Place de l’Etoile, (Stjärnplatsen).

Triumfbågen är 51 meter hög, 45 meter bred (284 trappsteg) och öppen för allmänheten.

Ulf Aipel

Bastiljen

June 24th, 2010

Bastiljen var en fästning som var del i Paris försvarsverk, uppförd i slutet av 1300-talet och påbyggd i flera etapper. Stormningen av bastiljen 14 juli 1789 brukar ses som startskottet till den franska revolutionen. Snart därefter revs fästningen.

La Bastille Saint-Antoine var ursprungligen avsedd att försvara Saint-Antoineporten in i Paris och uppfördes under Karl V. Fästningen mätte 66 x 34 meter och vid de fyra tornen var den 24 meter hög. Runt Bastiljen fanns en 8 meter djup vallgrav. I senare skeden tillkom ytterligare fyra torn. Samtliga torn namngavs som de Coin (Hörntornet), de la Chapelle (kapelltornet), du Trésor (skatt- eller skattkammartornet), de la Comté (grevskapstornet), de la Bertaudière, de la Basinière, du Puits (källornas eller brunnarnas torn) och de la Liberté (frihetstornet).

Ulf Aipel

Montmartre – kärlekens berg

June 23rd, 2010

Montmartre är en stadsdel belägen på en 130 meter hög kulle i 18:e arrondissementet i norra Paris, Frankrike. Namnet “Montmartre” kommer av Mont des Martyrs, “Martyrernas berg”. 262 halshöggs här Sankt Dionysius och ärkdiakonen Eleutherius.

Mest berömda byggnadsverk är basilikan Sacré-Cœur. Andra berömda platser i Montmartre är nattklubbarna Moulin Rouge, Lapin Agile och konstnärstorget Place du Tertre. Många kända konstnärer har verkat i stadsdelen, bland annat Salvador Dalí, Claude Monet och Pablo Picasso.

Idag är södra Montmartre, nära Pigalle, ett av Paris sexkvarter, andra delar som toppen av kullen är mycket populära bland turister medan det finns lugnare områden i andra kvarter, bland annat i närheten av Place des Abbesses och i närheten av Montmartrekyrkogården.

Ulf Aipel